jeudi 13 septembre 2018

La Conjuration de Madame Royale : prologue 1ere partie.


PROLOGUE



Depuis plus de mil cinq cents années, la Porte noire de Trèves
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 dressait ses arches et tours vénérables en témoignage de l’ancien limes impérial, rempart prestigieux contre les hordes barbares comme le furent au nord de l’Angleterre les murs d’Hadrien et d’Antonin. Erigée aux temps qui annonçaient la décadence,
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 lorsque le principat du siècle d’or des Antonins avait commencé de céder la place à la monarchie militaire sévérienne,
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 elle s’encombrait encore de l’ajout anarchique et dysharmonique d’un édifice religieux, bien que le nouveau gouvernement eût promis de le démolir, afin que le monument retrouvât sa forme première. En ce commencement de l’année 1800, il s’en fallait encore de deux ans pour que les travaux nécessaires à cette restauration fussent mis en œuvre.

En ce janvier glacial, la nuit régnait en maîtresse. Une lune glauque, gibbeuse et floutée
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 ne parvenait aucunement à éclairer de son halo ténu les antiques pierres fortifiées. Il était vrai que, depuis le Moyen Âge, la Porte avait acquis son appellation de ténèbres, non point que le matériau eût été noirci par une suie déjà industrielle, mais parce que l’encrassement de la pierre, la saleté, avait contribué à l’obscurcissement de l’édifice. Désormais, les érudits en étaient réduits à conjecturer sur l’opus utilisé par les bâtisseurs romains, quoiqu’ils sussent que le plus fréquemment usité – le plus rapide à bâtir aussi – se présentait sous la forme d’un béton appelé caementicium.

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Or, en ces heures sombres où dorment les gens de bien tandis que les surineurs, coupe-bourse et brigands vaquent à leur tâche criminelle dans les venelles non éclairées, trois cavaliers s’étaient fixé rendez-vous à la Porte noire. Ils venaient incognito. Impossible de conjecturer sur leur qualité, leur activité journalière ordinaire puisqu’il s’agissait de conspirateurs tous masqués avec soin.

Parmi eux, c’était à qui s’était dissimulé le plus. A l’absence de fioriture des masques uniformément noirs s’ajoutait la discrétion des carricks,
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 des capes aux coloris ternes, se confondant facilement avec la nuit, mais aussi des bicornes dépourvus de tout ornement. Cet anonymat et ce dépouillement avaient pour avantage supplémentaire de gommer les différences sociales, de rang, mais l’aisance dont chacun faisait preuve sur sa monture témoignant en faveur d’une origine aisée, pour ne point écrire aristocratique. Le cheval demeurait coûteux pour le rustre.
Cependant, les bouleversements historiques et techniques récemment intervenus disputaient déjà son hégémonie multimillénaire à la plus noble conquête de l’homme. L’on désignait le comte Di Fabbrini, âme noire et éminence grise du nouveau souverain comme l’initiateur de cette révolution qui avait nom vapeur. La force musculaire chevaline se trouvait concurrencée par toutes sortes de moyens nouveaux de transports, mus par le feu et le charbon de terre. Il était même des dandies, muscadins
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 ou autres snobs qui usaient de l’objet dernier cri : des bottes mécaniques, avatars de celles de sept lieues, munies d’une version miniature de la machine de James Watt.
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 Ces bottes « à vapeur » n’étaient point sans risques : l’on rapportait quelque accident récent spectaculaire survenu en la nouvelle artère percée en 1798 face aux Tuileries. Un porteur de cette invention diabolique était mort déchiqueté dans l’explosion de la chaudière surchauffée incorporée à sa machine pédestre, les deux jambes arrachées par la déflagration. La projection des débris avait blessé une dizaine de badauds. Conséquemment, notre roi Buonaparte, secondé par le nouveau ministre Fouché, interdit l’usage de ce moyen de locomotion dans l’enceinte de la Capitale.

Roi ? Pour l’instant. Le titre ne pouvait suffire à l’ambitieux dont le regard se portait déjà vers des horizons supérieurs. La dignité impériale était vacante en France depuis la mort de Charles le Chauve, et Napoléon, dit premier, s’intéressait à son rétablissement, à condition que les compétiteurs et prétendants Bourbons fussent mis hors d’état de nuire. L’on ne pouvait mettre à bas sans heurt, du jour au lendemain, la dynastie légitime.

Pour notre trio masqué, l’ancien connétable et lieutenant général du royaume était devenu l’usurpateur. Une fois assemblés devant la Porte noire et assurés que nul témoin gênant, vagabond ou autre, ne pourrait surprendre leur réunion, nos conjurés délièrent leurs langues jusqu’à présent mutiques. Toujours aussi précautionneux, ils s’exprimaient sotto voce, presque au niveau du murmure, et ces voix voilées, brouillées, comme étouffées par les masques, eussent paru spectrales, sans émotion, à un auditeur qui en aurait surpris les paroles.

L’un de nos personnages semblait primer sur les deux autres, non point par sa stature, ni par quelque signe distinctif discret qui l’eût désigné comme le chef du complot. Il s’exprima le premier et, bien qu’il eût été impossible d’en identifier le propriétaire, sa voix, toute sciemment altérée qu’elle fût, avait des inflexions hautaines, un timbre haut perché. L’on pouvait conjecturer deux choses à son sujet : soit il s’agissait d’un tout jeune homme de fort haut lignage, soit, plus surprenant encore, d’une jeune femme. L’ampleur du carrick qui l’enveloppait empêchait qu’on en devinât le sexe. Mais les bottes à revers gainant ses jambes révélaient leur finesse ainsi que la petitesse de la pointure. La hauteur du bicorne anthracite en croissant de lune rehaussait sa stature. De fait, la sveltesse de l’inconnu additionnée à la juvénilité de la voix camouflée le désignait comme le cadet du trio. Il ne pouvait excéder vingt ans, ou à peine davantage.

Les deux autres cavaliers apparaissaient dotés d’une carrure plus avantageuse et d’une maturité certaine. Il était singulier de constater qu’avec la nouvelle police dont il venait de disposer, Napoléon
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 n’eût pas pourvu Trèves de mouches ou d’espions dissimulés par les murailles ténébreuses aptes à surprendre le trio. Aussi put-il converser en toute impunité. Après que le premier eut achevé sa première phrase, le second prononça :

« Madame… »
Ce seul mot révélait la nature du premier interlocuteur…
« L., je vous prie de me rendre compte de l’avancement du projet, répondit-elle. J’ai pris de grands risques en honorant mon rendez-vous. Vous n’êtes pas sans savoir que la nouvelle police surveille les routes principales, que des indicateurs, des mouches, sont postés aux axes secondaires, que l’usurpateur dispose de réseaux d’une efficience notoire. 
- Par Sainte Anne d’Auray, s’exclama imprudemment L., comme vous le savez, notre objectif commun est de mettre fin le plus promptement possible, en usant des moyens adéquats, aux ambitions sans borne de l’illégitime occupant du…
- L., permettez que je vous interrompe, coupa sèchement le second masque masculin. Vous savez bien que la ruse doit primer sur la force. Certes, nous partageons un objectif commun, mais il s’agit ici de méthode et de doigté… Soyons propres.
- G., l’honneur bafoué du sang sacré exige que l’usurpateur reçoive un juste châtiment… peu importent les moyens. Nous n’avons pas le choix.
- T, t, t, rétorqua la dame de qualité adonisée en jeune cavalier. Entre l’insurrection, l’attentat et le poison, nous avons choisi »

Elle usait avec grâce du nous de majesté. Ainsi, l’on pouvait subodorer qu’un très haut sang irriguait les veines de notre inconnue.
« Je n’agis pas seulement par vengeance…bien que je regrette que la loi millénaire de nos pères m’empêche de prétendre moi-même à la couronne.
- Nous avons fait allégeance, connaissant votre cran, reprit L. Pour nous, nul doute. Vous êtes, ô, Madame, l’homme de la famille.
Le conspirateur reprenait sans qu’il le sût le surnom dont Napoléon avait affublé celle qu’ils servaient déféremment… avec une admiration et un respect sans bornes. Par caprice, la jeune femme jugea opportun d’ôter son gant droit, révélant une main d’une finesse insigne et d’une carnation si blanche qu’elle en paraissait pellucide. Un réseau de veines subtil parcourait cette main de porcelaine qu’on eût pensé appartenir à quelque saxe mignard.
A ce geste gracieux, L. s’agenouilla, renouvelant son allégeance par un baiser apposé à la bague fleurdelisée qui ornait l’index de Madame. 
Toute cette démonstration avait beau se prétendre discrète, nul parmi le trio ne se doutait qu’il venait d’attirer l’attention d’une personne dont la présence en ces lieux vénérables était tout à la fois insoupçonnable et indécelable.
Car il arrivait souventes fois que la Porte noire servît d’abri – non pas de fortune du fait de la solidité de son bâti antique – à quelques chemineaux qui y trouvaient le gîte à défaut du couvert. Ces vestiges romains jouaient le rôle dévolu à un certain éléphant de plâtre parisien dans un cours divergent de l’Histoire.
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 Cette nuit-là, une seule personne logeait en ces aîtres sans que nul rougeoiement de foyer permît qu’on la détectât. L’apparence infortunée de la personne eût joué en sa faveur ou en sa défaveur (c’était selon le point de vue qu’un interlocuteur ou un observateur aurait pris). L’homme était emmitouflé dans une houppelande en loques. Il sommeillait lorsque l’exclamation imprudente de L. l’avait tiré des songes de crevaille dans lesquels son esprit endormi s’était aventuré. Son organisme peu repu avait essayé d’appliquer le proverbe populaire qui dort dîne.

A suivre...

samedi 25 août 2018

La Conjuration de Madame Royale : dédicace et introduction.


A Alexandre Dumas et Michel Zévaco.


 https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/f/fe/Alexandre_Dumas.jpg/220px-Alexandre_Dumas.jpg

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Mai 1799 : au grand scandale de la cour, Louis XVI, qui a su éviter la Révolution, a nommé le général Napoléon Bonaparte
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 lieutenant-général du Royaume et son héritier présomptif, tout en rétablissant la connétablie en sa faveur.
Le roi, homme faible, est tombé depuis 1782 sous la coupe d’un duo redoutable : Philippe duc de Chartres, devenu duc d’Orléans en 1785
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 et le comte piémontais Galeazzo di Fabbrini, venu du futur.
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 Devenus les maîtres occultes du royaume de France, ils sont parvenus à imposer à Louis XVI de casser la loi salique en prouvant la légitimité de Napoléon comme descendant de Pharamond et Clodion le chevelu,
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 souches de la dynastie mérovingienne. Prétextant la santé fragile du dauphin Louis, privé de ses droits à la couronne, ils l’ont fait exiler en Angleterre avec sa sœur et ses oncles Provence et Artois, irréductibles opposants à la nouvelle donne.

De plus, d’étonnantes armes d’avant-garde (mitrailleuses, canons lourds, revolver, fusils à répétition, cuirassés, dirigeables et submersibles) adoptées par les armées royales grâce à l’action du comte di Fabbrini, ont permis d’asseoir en peu d’années la suprématie continentale de la France au détriment de l’Angleterre, de la Prusse et de l’Autriche. Disposant ainsi d’une technologie en avance de plus de soixante ans, maîtrisant la machine à vapeur, la France – entrée de plain-pied dans la révolution industrielle - est parvenue à conquérir la Belgique, l’Italie et la Rhénanie. Elle a fait du Portugal et de l’Espagne des monarchies vassales, n’hésitant pas à mettre la main, à partir de la Floride, sur tout l’empire colonial espagnol des Amériques, avant de reconquérir le Québec en 1795. Un blocus a fini par ruiner l’économie britannique. Enfin, en 1798 a commencé la conquête des Indes orientales.
Dès le mois de novembre 1799, jugeant Louis XVI inapte à régner, le connétable, gravissant la dernière marche du pouvoir, l’a fait destituer et s’est proclamé roi.
A partir de cette date s’est mise en place une résistance des légitimistes tandis que le nouveau régime, se consolidant, achète les consciences de ceux qui auraient dû devenir les grands révolutionnaires et mourir sous le couperet, les ralliant au royaume napoléonien. Un système nouveau, plus autoritaire et arbitraire que le précédent, se met en place…alors que Napoléon, estimant la couronne royale insuffisante à son ambition dévorante, songe déjà à l’Empire.
Dans cette France nouvelle, Galeazzo di Fabbrini joue le rôle d’une éminence grise, d’un conseiller occulte, préférant imposer des hommes neufs dans les différents ministères, au grand dam de ceux, aristocrates de tout poil, qui, jusqu’à présent, faisaient la loi. En accord avec Philippe d’Orléans, il a posté Georges-Jacques Danton à la justice,
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 Fouché à l’intérieur, Talleyrand aux affaires extérieures et Carnot à la guerre. Ces hommes nouveaux, stipendiés par le pouvoir, ont révélé leur efficacité dans les réseaux de propagande mis en place par Galeazzo di Fabbrini pour consolider la position de Napoléon. Abandonnant Versailles, trop dispendieux, trop distant, Napoléon se rapproche du peuple qu’il sait capricieux en installant le gouvernement à Paris, aux Tuileries.
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Cependant, les velléités de pouvoir du duc d’Orléans le rendant dangereux, Napoléon se voit contraint de s’en débarrasser avec l’aval de Galeazzo. Accusé de conspiration, celui qui aurait dû être surnommé Philippe Egalité est arrêté et emprisonné au château de Vincennes. Jugé par un tribunal militaire, il est condamné à mort et fusillé le 15 décembre 1799.
Ayant neutralisé son aîné Joseph – jugé incompétent et buté – et le plus intelligent de ses frères cadets Lucien en les nommant tous deux ambassadeurs en Russie et aux Etats-Unis, Napoléon instaure un système bicaméral faussement représentatif, dévoyant les idées des Lumières.
Au commencent de l’année 1800, aucune opposition crédible ne paraît en mesure de menacer le nouveau monarque qui se considère comme l’héritier direct de Clovis. 
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A suivre...